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時常突然忘記親友的名字,難道是阿茲海默症的前兆?

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Photo by Bret Kavanaugh on Unsplash

不知道各位有沒有過這樣的經驗:
看著眼前的某人,明明知道他是誰,卻怎麼樣都想不起他的名字,只能一直尷尬地對他喊「那個!那個!」,或是看電影時,突然忘記眼前的演員叫什麼,但是腦海中卻能細數他演過的各種角色。不論怎麼回想,就是無法喊出他的全名,這種想不起來的感覺,就像是一根魚刺卡在喉梗,在把它弄出來之前整個人都不舒服。然而,隔幾天後當我們逐漸遺忘這件事時,這個困擾你許久的名字卻在你洗澡時、煮飯時、閒聊時,又突然若無其事的從腦中深處冒出,彷彿它一直都在,只是當時被我們不知道收到哪個記憶角落。

事實上,那些被我們暫時遺忘的記憶,一直都在我們的腦海裡。

科學對這類的記憶失誤有個專屬名詞,將此稱之為「舌尖現象」。會發生這樣的情況,有可能是因為字彙與大腦神經元之間的活化程度不高,因此就會產生空白。不過,發生這樣的失憶不必太過擔心,研究顯示,一般25歲年輕人,一週都會經歷過無數次舌尖現象(我承認我就是!),但這並不代表罹患了阿茲海默症,不必擔心。雖然隨著年紀漸增,我們大腦的處理系統也逐漸變緩,使得我們越來越常發生舌尖現象,但是多虧了現在發達的科技,一當我們遇到舌尖現象時,我們可以立即上網搜尋那個我們叫不出口的名字,而不必為此煩心一整天。

說來有趣,雖然有時失憶確實為我們的生活帶來些許不便,但是人類卻不能沒有遺忘這個功能,若我們天生就有無敵記憶,在生活上其實會非常痛苦,因為你會被迫記得某些不愉快的片段,或是不重要的瑣事。例如有些人遭遇到事故時,會罹患創傷後壓力症候群,也就是俗稱的PTSD,他們便會不斷提取這些痛苦的記憶,並且會有重複經歷的感受,更糟糕的是,每回憶起一次,患者便會對這些活化後的難過記憶更加印象深刻,便越發忘不掉,因此需要尋求專業的治療師協助。

除此之外,若我們擁有過目不忘的超強記憶,腦袋中便會被舊資訊塞滿,新資訊自然而然就沒那麼容易被記住,換言之,遺忘其實也是幫助我們增強記憶的一種方式,並且幫我們過濾資訊的重要性,以至於我們的注意力不會分心。

雖然遺忘是人類的必備能力,但在不影響生活的情況下,我們大多還是會希望自己的記憶力不錯,也想盡量避免得到阿茲海默症。

那麼,要如何才能減少罹患阿茲海默症的機會呢?

根據《一生都能好好記憶》書裡的建議,要預防阿茲海默症,我們可以從飲食下手。採取地中海飲食的方式,多食用綠葉植物、堅果、豆類、穀類、魚類、橄欖油等,能有助於將罹患阿茲海默症的風險降低三分之一甚至是二分之一,尤其是富有Omega-3 脂肪酸的魚,因為我們人體無法自行製造,因此需要仰靠飲食的幫助。

不只有飲食能讓我們離阿茲海默症稍微遠一點,睡眠也是一大功臣。

從古至今,不少書都一直強調睡眠對人類的重要性,以及它對記憶力有多大的影響。原理很簡單,若是睡眠不足,注意力便會變得遲鈍,我們便很難留意到周圍的新資訊,而留心變化,正是形成記憶力的第一步。睡眠不但能幫助我們提高專注力,它也能讓我們在休息的時候,固化清醒時刻所形成的記憶,在我們睡覺時,大腦會重播我們的記憶,並反覆將它提取與重播,直到形成固定的記憶,若是睡眠不足,隔天早上便可能會經歷逆行性失憶症,我們會對昨天的記憶有模糊,或是不確定感,原因正是我們在睡眠時數不夠長,以至於大腦來不及對記憶按下儲存鍵。

看到這裡,我想許多上班族應該會忍不住發牢騷,有時並不是不想睡覺,而是各種待辦的工作壓縮了睡眠時間。別擔心,根據研究結果顯示,小睡片刻也能提昇我們的記憶力,加強我們對於新事物的學習力。而這個「片刻」到底要多長才剛好?不用太長,只需要睡20分鐘就夠了。在這20分鐘內,我們的新記憶會被固化,並騰出空間給起床後要記的資訊,與此同時又不會因為睡得太久而感到昏昏沈沈。因此,不只有學生需要午休,我認為每一個人都應該盡量撥出一些時間小睡片刻。

我們都希望記憶力能陪伴一生,除了能夠正常生活之外,也希望能保存人生中每一個動人時刻。為了一生都能好好記憶,今天起就先從不要熬夜開始做起吧!


 


►延伸閱讀:為什麼要睡覺?睡得好,身體才不老
►相關書籍:天下雜誌《一生都能好好記憶》,莉莎‧潔諾娃 著


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