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讓我們優雅談錢,不傷感情──關於《錢包裡的世界史》

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Photo by Chris Lawton on Unsplash

雜貨店老闆、電車司機、配管工人、裁縫女工、非法酒館的服務生都在投資,連叛逆的知識分子都在市場裡。

——費德烈・路易士・艾倫《大繁榮時代》

加密貨幣最近到底有多紅呢?前陣子的某個周末和新朋友聚會,彼此話題逐漸陷入尬聊僵局時,破冰契機竟是對方興奮談起投資比特幣的心路歷程——由此就可見一斑。談錢未必傷感情,談錢也可能替你廣結善緣。日本大眾史學名家宮崎正勝繼《酒杯裡的世界史》《餐桌上的日本史》等環繞於日常生活的有趣主題後,這次選擇從另一民生必需品——錢錢為切入點,綜觀歷史大局。

見微知著,向來是宮崎正勝的作品特色。本書從錢包裡的小小硬幣出發,一路回溯到四千年前第一位用錢的人,簡明扼要地爬梳「以物易物」的兌換品是怎麼演變為廣域流通的貨幣,再進一步論證貨幣如何成為推動世界史轉變的重大關鍵。

開根好_錢包裡的世界史_今周刊_宮崎正勝

宮崎正勝在本書第一句話就道破當今世界的亂源,是1971年美國放棄金本位制、貨幣價值還諸各國中央銀行後,全球走向幣值浮動的不穩定局勢。有人說世界史就是戰爭的歷史,但所謂戰爭,終究還是肇因於人性的角力;而人性反映於利益的盤算、君王的權勢,人性更可能匯集為帝國的野心。於是,一如古代帝王意圖靠獨占貨幣發行權以鞏固勢力,比特幣的崛起也拜現代人的不安全感所賜——被金融海嘯嚇傻的人們難以信任傳統貨幣,渴望透過更私密更新的形式確保財富。貨幣體系不斷演變,不變的是流竄其間的人性,永遠隨歷史轉生輪迴。

當我們談論錢,我們談論的其實是人。如果你想從更輕快小巧的角度摸索世界史脈絡,或是想以更優雅的方式談錢、談投資、談比特幣,本書會是個迷人的指引。

本文作者為今周刊出版編輯 李韻

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►相關書籍:今周刊《錢包裡的世界史:從黃金、白銀到比特幣,貨幣如何改變我們?》, 宮崎正勝 著

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