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嬰兒的身軀,智者的腦袋,自由的靈魂──時間行者霍金

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圖片取自網路(東方IC)

2020諾貝爾物理獎在10月6號順利揭曉,由來自英國的數學物理學家潘洛斯、德國的天文學家根策爾及美國的天文學家吉茲摘下桂冠,他們三人因致力於證明黑洞的存在而得到此項殊榮。
提到黑洞,就一定要講到黑洞的大粉絲───霍金,有趣的是,今年的得主潘洛斯正是啟蒙霍金投入鑽研宇宙起源的導師,他所提出的奇點定理證明了愛因斯坦的理論,而這項研究引發無數物理學家開始思考黑洞出現的緣由,霍金正是其中一人,這對忘年之交後來甚至一同合作研究,若霍金還在世,他應該很有機會與潘洛斯共同領獎。令人惋惜的是,儘管霍金生前已經聲名大噪,還發現了「霍金輻射」,在當時卻依然無法獲得諾貝爾獎,這是因為目前仍沒有辦法用實驗證明此理論的存在,而這並不符合諾貝爾物理獎得獎的標準,對許多人來說,霍金應是諾貝爾獎最大的遺珠之憾。

潘洛斯的理論讓霍金成為物理界的明日之星

1966年,24歲的霍金在劍橋大學發表了《膨脹宇宙的性質》的論文,這篇論文是由他當時的妻子珍幫忙打字的,因為霍金在21歲時就已經被確診患有肌萎縮側索硬化症,也就是俗稱的漸凍症。在論文的第四章節裡,霍金利用潘洛斯的觀點研究宇宙大爆炸,而這篇論文一發表後,便讓他享譽學術圈,開始成為物理界的名人。時至今日,霍金的魅力依然風靡全球,2017年時,劍橋大學曾開放讓大家免費下載《膨脹宇宙的性質》全文,一到開放日,無數物理迷便迅速地湧入網站,造成網站大癱瘓,人人都想一睹這篇影響黑洞研究歷史的論文。霍金聽到消息後表示,就如同他也深受過去的學者們啟發一樣,他希望自己的論文也能帶給大家一些啟蒙,開始思考關於宇宙以及我們存在的意義,並打趣地說希望大家看到論文時不會失望。

霍金依舊是那個幽默、風趣又頑強的霍金

對於一位與病魔頑強奮鬥的小巨人,我們怎麼會失望?
發病後,霍金的生活起居皆需要妻子與看護的照顧,他有智者的靈魂,卻被困在嬰兒般的軀體裡,最後甚至因為氣切手術的關係再也無法講話,只能依靠打字讓電腦替他發聲,但這並無法奪走他的幽默感,當聽到自己的機械聲音時,霍金說「真可惜這是美式口音」。甚至在2015年的研討會上,當有觀眾提問「對於某成員離開樂隊,造成上千少女心碎」的看法時,霍金也用幽默感完美解決這看似胡鬧的問題,他說「那就努力投身於物理學吧,也許哪天成功發現平行宇宙後,會看到一個團員都沒有變動的世界」。

病魔也無法奪走他的勇氣。根據霍金20年的好友曼羅迪諾替他撰寫的回憶錄《時空行者史蒂芬.霍金》中,當看護提議要帶曼羅迪諾去康河旅遊時,霍金也用眉毛表示要加一(順帶一提,若他不要時則是做一個鬼臉),儘管這趟旅程可能有落水或過度搖晃的危險性,霍金依然要參加───別忘了,霍金在大學時曾是划船隊的一員。當霍金在大學擔任划船隊的舵手時,他的教練與同學就發現他愛冒險的一面,他們發現霍金總愛帶著團隊划向困難度較高的路徑,因為霍金認為,沒親自嘗試過怎麼知道能不能成功,而這樣的實驗精神,正是物理學家不可或缺的特質。

愛是萬有理論的解答

成為漸凍人後,小至穿衣,大至出門皆需要由看護幫忙,這讓他發現社會的環境對身障人士是相當不方便的,例如沒有設置殘障廁所,或是輪椅專用道等等,同時,每個月的醫療支出也是一大筆費用,這讓他開始思考其他的身障人士會面臨到什麼樣的困境,他甚至為了餐廳沒有殘障廁所而用行動跟老闆「大吵一架」,不過,當他們下次再到那間餐廳用餐時,他們已經加裝了殘障廁所。經過這次事件,與霍金越來越常在媒體上露面後,霍金不再只是位物理學家,他同時也是殘疾人士的標竿,帶給他們活下去的希望,霍金曾說,因為罹病,讓他更有時間去專心研究自己喜愛的項目,只要還活著,只要還能思考,生命依舊還是充滿希望。因此他四處演講,除了要讓普羅大眾更了解他的理論之外,也讓身心不便者看見他不受軀體的限制,依然活的自我。同時,霍金也清楚明白,正是親友對他無微不至的照顧,才能讓他沒有後顧之憂地專心研究,對此,他曾對好友曼羅迪諾表示,愛才是生命。

這個畢生都在研究時間的男人,同時也畢生都在跟時間抗衡,他留給後世的,不只有重要的物理理論,還有他努力奮鬥與熱愛生命的精神,而這份思想,正是人類能持續探索宇宙的動力。
也許在其他的平行宇宙裡,霍金正在諾貝爾頒獎典禮上燦爛地笑著。

►相關書籍:大塊文化《時空行者史蒂芬.霍金》,雷納.曼羅迪諾 著
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