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幣圈麻瓜別怕!《以太奇襲》你也能看懂

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Photo by Executium on Unsplash

是的!這是一本小說,一本開啟麻瓜新視界的小說,隨著劇情發展,它讓彷如咒語般的各種專有名詞有脈絡可循。

我得了一種看到「區塊鏈」就會出現閱讀障礙的病。

在走進Matters開始張貼自己Podcast的文字稿之前,我以為「比特幣」和「以太幣」就是一種幣別,和台幣、美金或任何一個國家的法幣(法定貨幣)一樣,是可以流通、可以投資,但只存在電腦裡的一種幣別。至於為什麼要有這種虛擬貨幣,我則一概不知,也沒打算知道。

進入Matters以後,因為拍手(按讚)會取得或給予LikeCoin,再加上Matters上經常有人發表有關區塊鏈的文章,我開始意識到:「哦?原來這也是一種虛擬貨幣嗎?」既然如此,似乎應該開始研究一下相關知識。

但滿滿且陌生的專有名詞與充滿技術性的文字,實在讓人打退堂鼓。雖然我不算毫無程式語言的背景,但就真的只有一點點,不足以讓我一眼看透這些異世界的文章。人在面對新領域的其中一種反應,就是逃避。所以當我點開這一類型的文章,多半會快速滑過、看看關鍵字、拍拍手、按下收藏,然後關閉

「反正我也看不懂。」我心裡這樣想。
以致於當我看到Daisy的「《以太奇襲》讀書報告活動」的時候,第一個反應是惶恐。

「Daisy的活動應該要參加,但這麼厚一本天書,我有能力看完嗎?一本書不便宜耶!」
「以太幣可是虛擬貨幣中的大幣,如果能看懂,也許以後就比較不會有閱讀障礙了?」
我開始在心中對話,矛盾的情緒互相拔河,始終無法下定決心。

這一切的掙扎,在看到Daisy回覆我的留言:「當故事看,好引人入勝好有趣的,不是《區塊鏈社會學》那種,不妨考慮一下。」我突然就下定決心,試試看吧!

「請幫我訂一本以太奇襲,我保證我會看完!」我語氣堅定地向K請託。
幾天後,我開始走進這個新世界。


書中第一部〈醞釀〉,就讓我解開了第一個疑惑:虛擬幣的存在價值是什麼?

我們有幸生活在行動自由、幣值穩定的國家,當然無法理解身處在動盪不安、通膨嚴重的狀況下,生活會有多艱難。《以太奇襲》的作者卡蜜拉以2001年的阿根廷為例,說明在經濟風暴下,連銀行提存轉匯都受限制的無奈。所以,一種可以避開政府、大型企業的存款與交易方式,簡直是聖光般解決方案。

該如何避開政府

區塊鏈的首要精神就是分散,一名網路暱稱為「中本聰」的大神,於2008年首度提出「區塊鏈」的白皮書,這是比特幣發展的搖籃。他提出一種結合密碼學的技術,讓多台電腦匿名聯合,一起共同處理存取資訊。資料以密碼的形態儲存在每一台電腦中,而要算出密碼得先經過複雜而精密的運作,這個過程非常耗電,而首先解開的電腦會得到虛擬幣的回饋,這就是所謂的挖礦

看到這裡,我不禁傻笑起來,我知道挖礦是跑個程式,而不是真的拿起鋤頭,但因為駭客盜電挖礦的事件時有所聞,導致我一直誤以為挖礦是違法的行為,「原來挖礦不是件壞事情啊?」

比特幣的出現,避開了政府與銀行,讓通膨嚴重的人民可以透過這個方式保留貨幣的價值。但比特幣天生的設定有諸多限制,且任何修改都需要所有礦工的同意(每台電腦都必須更新),導致相關應用程式的開發困難;而布特林就在此時,提出了更分散、更彈性的解決方案——《以太坊白皮書》(Ethereum White Paper)。就在2013年,V神布特林19歲那年。

《以太奇襲》詳述了布特林從接觸比特幣、協助開發應用程式,到發現比特幣的短處,爾後進而推出以太坊(Ethereum)的過程。顯而易見的,分散式的解決方案之於布特林趨近於信仰,而布特林在追求信仰的同時,也將自己推到大神的地位。透過這本書看著以太坊的成長過程,原本遮蔽在眼前的濃霧,也漸漸的消散了一些。

以太坊是分散式區塊鏈的名稱,前面內容提到,分散的定義就是透過一群匿名的電腦同時運作,而以太坊給礦工們的回饋就是以太幣。因此想要在以太鏈上架構應用程式,就需要以太幣作為燃料。以太坊就像一種技術平台,我們可以使用不同的程式語言套入這個技術平台,同時將資料分散在世界各地,非單一主機存取。除了開發應用程式的成本以外,其餘的就是支付礦工的費用,此舉不但排除集中處理的各種缺點,例如資料封閉、單一集權、備份困難等等,也解決了大型機台高昂的維護費用等問題。

「這真的是資訊世界裡非常理想的大同世界!」我在心裡大聲吶喊!


隨著以太坊在世界上的發展,讓我振奮精神的是,我逐漸可以把在使用LikeCoin上所產生的各種疑惑,慢慢獲得解答:

  • 「原來電子錢包都是區塊鏈上的應用程式!」
  • 「Matters應該也是架構在區塊鏈上的應用程式!」
    「哦~原來驗證人就是這樣產生出來的!」
  • 「原來常常聽到的投票就是這個原因?!
  • 「原來軟分岔和硬分岔是這樣使用的!」
  • 「原來駭客還有好壞之分?!(白帽 vs 黑帽)」


嘿!別說我偷懶,如果這是三言兩語就能交代清楚的,我何苦把這本三十章又厚重的小說看完?

是的!這是一本小說,一本開啟麻瓜新視界的小說,隨著劇情發展,它讓彷如咒語般的各種專有名詞都有了脈絡可循。最終,它將不再是異世界的知識,而我,也正身處在這個世界裡!


在最後幾章,以太坊面臨各種大蟲(Bug)侵襲,我一邊跟著緊張,一邊又福臨心至的決定,也許是時候買下更貴的《區塊鏈社會學》了!

本文經 星星點燈 授權轉載

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