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教孩子「同理心」沒有捷徑,在孩子心地還很柔軟時,就要好好教他

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(圖片來源:Photo AC)

最近觀察孩子,總覺得孩子很自我,喜歡怪東怪西,線上設備卡卡有問題,就責怪電腦,作業漏寫沒做到,就責怪老師沒講清楚,稍微提醒他,態度就顯得不耐煩。孩子到底出了什麼狀況?是因為孩子缺乏同理心嗎,同理心該怎麼培養呢..

行李箱是旅行用品,讓我們去到另一個地方時,仍能保有某些原本的生活內容。因為容量有限,裝箱時多半以基本、重要為原則。表面上,行李箱只是裝運生活用品;就內涵意義而言,它承載我們對過去的依戀,以及對未來的盼望,象徵我們所擁有的意義與價值。英國圖畫書作家克里斯.內勒–巴列斯特羅斯,選擇了這個充滿隱喻與象徵的素材,巧妙運用圖畫書化繁為簡的形式,創造出一本文字精簡、圖像單純但意義豐富的圖畫故事書──《神奇行李箱》。他講故事的手法宛如魔術師,製造一層又一層的懸疑,轉折出一次又一次的驚奇,從頭到尾充滿情感張力,啟發讀者省思人性及人與人的關係。

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《神奇行李箱》的封面就開始講故事。

四個角色在隱形中線的兩邊分成兩組人馬,左邊的角色傾斜身體,拖著背後的大行李箱向右前進,而右邊的三個角色直挺挺的像一座牆擋在他面前。雙方對視與眼神表情,似乎暗示彼此對立或相異的關係。綠色(作者說是他最喜歡的顏色)動物的身分不大明確,彷彿是不知名的混種動物,不像兔子、小鳥和狐狸清晰可辨。這樣的設計表現所謂外地人、陌生人的處境:會不會被大家接納?書名頁上,這個外來的、被認為奇怪的(其實只是從來沒有見過)動物,一手拖著大行李箱、一手攀扶陡峭的高山,努力往上爬,眼神疲憊,烏雲罩頂。這個圖像也象徵他的處境:能不能克服險阻,抵達安居的地方?這個場景更清楚呈現,行李箱顯然是沉重的負擔,捨棄它可使旅途更輕省。於是我們知道,對這個角色而言,行李箱裡有絕對不能丟棄、跟生命同樣珍貴的東西。

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「你的行李箱裡面有什麼?」這是他越過高山來到這個陌生的地方,被問的第一個問題。

人性軟弱,尤其是惶惑恐懼時,遇到跟自己不同的人,常會出現兩種極端反應:羨慕或嫌惡。

這個不知名的動物,膚色與眾不同,「灰頭土臉、疲倦、悲傷、飽受驚嚇的樣子」,不是羨慕的對象,直接被視為「奇怪」。小鳥的問題是對箱子的好奇,恐怕也包含對外來者的疑慮:「你是誰?你來做什麼?你對我們有什麼影響?」接下來的對話快速塑造出三個角色不同的個性:小鳥好奇直接、兔子溫和審慎、狐狸多疑強硬,也代表三種不同的人性反應。角色的出場和「舞臺」位置都精準有序,連文字的顏色和排列也精心設計,成為畫面的聲音。綠色動物一一描述行李箱的內容時,圖像呈現懷舊的色彩氛圍,彷彿引導讀者從發黃的老照片進入往日美好時光。

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不過,讀者可能也懷疑:他說的是真的嗎?狐狸要證明自己的猜疑正確,提議揭發真相。小鳥附議,「我們需要知道真相。」這裡提出值得思考的問題:為了追求真相,可以不擇手段嗎?誰需要知道誰的真相呢?(想想八卦新聞的藉口。)兔子以「所有權」的概念做為反對理由,但寡不敵眾。這也點出民主制度有淪為多數暴力的危險。不妨鼓勵小孩想一想,有什麼其他比較適當的方式找出事實真相。

當行李箱被打開時,讀者有雙重的驚奇,狐狸的急躁蠻橫和行李箱裡的真相。狐狸證明了自己是正確的嗎?綠色動物說謊欺騙他們嗎?大家都知道真相了嗎?好像產生更多的疑問呢。

這個轉折是趁綠色動物睡著時發生的,接下來剛好銜接他的夢境,巧妙交代他的艱辛經歷。讀者看到行李箱像救命的浮木,托著他在大海載浮載沉,應該會很同情他。於是,當他醒來,「簡直不能相信其他的動物做了什麼」,而讀者延續前段的情節,大概會為他難過並預期悲傷的反應。不料,一翻頁又是驚奇,再翻頁更為驚歎!這兩頁大量的留白使焦點完全集中在角色和杯子,強化懸疑和驚喜的戲劇高潮,發揮「少即是多」的效果。情節安排運用了兩個盲點,製造閱讀的驚喜和滿足。一是小鳥、兔子和狐狸不知道夢的內容,但讀者知道;二是讀者不知道三個角色在畫面呈現夢境那段時間,做了什麼。

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他們在那段時間發生什麼事,值得深思。因為那是悲劇變成喜劇的關鍵,也是最令人欣慰的想像。

在我們不知道的時候,在我們以為傷害已成定局的時候,在我們幾乎絕望的時候,人性依然可能展現善美的光亮與力量。他們認真的道歉,包含了承認錯誤、盡力彌補、表達善意。綠色動物立即原諒還表達感謝,或許是苦難使人更寬廣也更懂得珍惜。不過,他說「有一個小小的問題」,又是一個懸疑讓我們屏息以待;原來,真正的問題不在有形的物質,而在人心,能和睦相處的心,願追求和平的心。幾個杯子,象徵人與人之間的善意,即使不認識或不瞭解也能保持善意,才能使人免於恐懼、喜樂盼望,而有真正平安的居所可稱之為家。最後的畫面,有對過去的懷念,也有對未來的盼望,完整表達行李箱的真諦。

這是關於移民、難民的故事,也可以是小孩轉學、搬家、加入新的團體時所發生的故事。事實上,每個人總有某個時刻,覺得自己像一個沒有歸屬的「外人」;或者,不知不覺變成了小鳥、兔子或狐狸。神奇的行李箱,變出一個精彩的圖畫故事。神奇的圖畫書,或許可幫助我們變成更像人該有的樣子。

本文經未來天下同意轉載

►相關書籍:小天下《神奇行李箱》,克里斯·內勒-巴列斯特羅斯 著

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