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你不知道的動物行為!吸血蝙蝠也懂得「互惠利他」?

你不知道的動物行為!吸血蝙蝠也懂得「互惠利他」?

圖片來源:canva圖庫

「年度新思維作家」達奈爾 橫跨遺傳學、生物學、生理學和心理學,揭示形塑人類文明的合作與衝突、貿易與掠奪、瘟疫與戰爭

有一套理論,我們一般相信能用來解釋:為何非親屬個體互相幫助,能對彼此有利。這套理論就是互惠利他主義(reciprocal altruism)。這套理論認為,如果A幫助了B,就算現在需要付出一點成本,應該會在未來得到回報。這樣一來,合作就能演變成一系列相互利他的行為。

▌ 吸血蝙蝠不為人知的「互惠利他」行為

在人類以外的動物當中,互惠利他行為的常見程度遠遠不及親屬利他行為(kin altruism),但還是有少數物種,在生態上像人類一樣有社交互動的必要性,也就能觀察到互惠利他的行為。像是一些其他靈長類動物(包括狒狒和黑猩猩)、家鼠與野鼠、某些鳥類、甚至某些魚類,都曾發現有互惠利他的行為。

目前研究得最透澈的案例之一就是吸血蝙蝠,這些蝙蝠的食物是大型野生哺乳動物和家畜的血液,但想成功找到一餐並不簡單,且蝙蝠新陳代謝率極高,每一兩天就必須進食,才能活命。吸血蝙蝠的生活型態是大批群居,如果有某一隻成功飽餐一頓,常常在回到棲息地之後,會大方把吸到的血再吐出來,和運氣不好的同伴分享。等到風水輪流轉,曾經表現利他行為、慷慨分享血液的蝙蝠,就可能有其他蝙蝠救牠一命。

互惠利他主義之所以如此有效,核心在於一項簡單的經濟原理。對於能夠成功蒐集食物的人來說,得到的食物量往往高於自己的生存所需,那些剩餘部分,多出的價值其實算不上太高。但對於還餓著肚子的人來說,多得到一單位的食物,有可能就是生與死的區別,可實在太寶貴了。所以,這時施恩者如果把部分剩餘,捐給有需要的人,對自己而言成本很低,卻能讓受益者得到巨大的好處。

▌ 互惠利他是一種「資產交換」的方法

就吸血蝙蝠而言,只要能在某隻獵物身上飽餐一頓,就能得到超出自己生存所需的食物,因此成功覓食的蝙蝠就能把食物分給運氣不好的蝙蝠,讓牠們躲過餓死的命運。而等到自己運氣不好的時候,很可能本來受惠的蝙蝠變成了運氣好的那隻,就能用這時的剩餘回報當時的恩情,同樣是讓資源發揮了最大的效益。所以,互惠利他行為其實就是一種資產交換,能讓每位捐助者的投資,都得到可觀的報酬。

以這種方式,兩方都能從自己在不同時期所握有的剩餘資源當中,取得最大價值。因此,這種做法通常也稱為延遲利他行為(delayed altruism)。有人會說「競爭」就是零和遊戲:有人贏,就代表有人輸。

但「合作」則不同:雙方都能從中獲利,且常常還是巨大的利益。

除了吸血蝙蝠,早期人類也懂了這個道理,知道要分享食物和其他資源,或者互相幫助服務。正如《群居本能》的作者雷哈尼所指出:「互惠是推動合作的基本要件,許多大家朗朗上口的格言,講的都是這件事,譬如quid pro quo(一物換一物)、『魚幫水、水幫魚』、『已所不欲、勿施於人』、『善有善報』。其他語言也有類似的說法和概念,像是義大利文就有una mano lava l'altra,翻譯出來很可愛,是『一隻手洗另一隻手』,德文也有同樣的說法:ein Hand wäscht die andere。至於西班牙文則有hoy por ti, mañana por mi,意思是『今天幫你,明天幫我』。」

▌ 讓合作體制發揮最大效能:拒絕貪小便宜

說到要義無反顧、慷慨提供資源或服務來利他,問題在於並無法確定未來他人會有所回報,有可能就是被占便宜。有些可惡的傢伙,只會利用你的大方吃乾抹淨,到頭來你付出了所有協助時的成本,卻幾乎得不到什麼回報。如果這套合作體制要發揮作用,就不能讓這些貪小便宜的人為所欲為:有人不願意回饋,大家下次就不該再幫他,這樣才能鼓勵大家相互合作。

在風水轉流轉、輪到曾經的受助者得到好運的時候,如果這些人不願意回報當初得到的善意,那些原本的利他主義者也必須記住教訓,未來不能再幫這些人:上一次當,學一次乖。在其他一些動物,也能觀察到這種「以牙還牙」的行為策略,像是就有人發現,烏鴉會拒絕幫助過去曾經只想占便宜的其他烏鴉。


本文摘自 天下文化《人類文明》 路易斯.達奈爾.著

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