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疫情時代的集體記憶——《我們的城市英雄》

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Photo by Lisanto 李奕良 on Unsplash

2021年已邁入年末,如果要我推薦一本繪本為今年畫下句點,我會毫無懸念地說《我們的城市英雄》。

回想今年五月,進入三級警戒的慌忙和緊急停課歷歷在目,我還記得宣布停課當天兵荒馬亂地將孩子接回家,連同大包小包的課本和物品一口氣全搬回家;孩子們開始漫長地停課不停學,公司行號開始分流和遠距上班,街道和公共場所瞬間安靜了下來,人煙罕見。

一雙雙望向窗外的眼睛《我們的城市英雄》裡無言又深刻的描繪,如同疫情升級後待在家中的我們,不確定何時回歸的步伐。看似停滯的城市其實依然運作著,《我們的城市英雄》是一本將這些無名英雄清晰地、明確地帶到我們眼前的繪本,看著這群人默默地撐起整座城市、你和我,在停頓的日常中,繼續生活。

《我們的城市英雄》的文字相當細膩,無名英雄的日常在疫情中突顯重要。首先城市的運輸必須持續運作著,這關係到人們食物和日用品的補給,尤其在仰賴網路購物的非常時期;廢棄物和垃圾的運送也相當重要,城市的整潔勢必影響衛生與健康;大眾交通工具的往來減少許多,這是不得不的決策,此時,載著人們來來去去的司機們扮演著重要角色,艱難時期仍必須出外的人們,仰賴著這群服務群體的司機們維持必要的需求。

開根好_我們的城市英雄_遠流

開根好_我們的城市英雄_遠流

待在家裡讓人最依賴的應該是網路了吧!在仰賴網路通聯、購物、學習的日子裡,有一群人維持著城市中大大小小線路的通暢,讓待在家中的人們得以在足不出戶的日子裡保持與對外的溝通,甚至是連重要的事務都得學著在網路上完成和參與,好比像畢業典禮這樣人生中的大事。

公共事務關係到人民的安全,平時警消人員已扮演重要角色,在這個時期更是亦步亦趨地維持城市運作;不過,若要說到「重要角色」,此時此刻的醫護人員絕對是關鍵中的關鍵。當疫情蔓延,醫護人員的專業和付出是整座城市所仰賴的生存法則,不論在控制或治療的層面上,其重要性絕對是舉足輕重。孩子待在家中,或許無法體會醫療人員們必須多麼步步為營,小心翼翼(除非自家家人就是醫護人員),但絕對需要讓孩子知道:病毒肆意的年代,若沒有這群英雄堅守岡位,我們是無法安心過日子的,照顧好自己並遵守公衛規定就是對群體最好的幫忙。

臺灣幸運地從未正式邁入四級警戒,但世界上許多城市經歷一次又一次的封城,《我們的城市英雄》以紐約為背景,描繪因疫情而陷入寂靜的大都會,安靜得不尋常的城市不再是居民熟悉的地方,窗戶成了眼睛,窗戶背後的人只能透過窗子看著城市的一角,想著城市的其他角落和他人的臉龐。以往比鄰而居的鄰居,也成為最遠但也最近的抗戰夥伴,約定好定時出現在窗口,以鼓掌、歌唱、呼喊或是敲敲鍋碗瓢盆,彷彿大聲宣告著:「我們可以抵抗病毒!我們做得到!」

是的,長期待在家中的我們多麼需要發出聲響,宣示我們都還在,只是用保持距離的方式在團結著,而這樣不擁抱不碰面的遠端聯繫,成了我們愛彼此的方式。

若細細欣賞《我們的城市英雄》中的每一幅繪圖,會看見繪者的細緻筆觸和細膩心思,尤其是那些躲藏在窗後、大大小小的臉龐,望向不同方向的殷切目光,甚至能感受到許許多多城市英雄凝望著書籍外的讀者,那樣堅定炙熱的眼神。我特別喜愛「英雄們」直視著讀者的眼神,它打破了處於不同時空的我們,讓讀者和書中人物同在一起。

此刻的我們仍同處於疫情時代,疫情尚未結束,這份革命情感當然不會結束,除了大聲對這些英雄們說出感謝以外,也要好好地對那些因防疫而減少見面的親友說出心中的想念。

2021年即將過去,我們依然還在,共同在這座城市裡照顧著緩慢前行的城市。停下腳步看顧著這座城市之際,別忘了照顧停滯下的自己;謝謝城市英雄的同時,也要謝謝自己平安地走到這裡。疫情仍蠢蠢欲動,來年不知會是何種模樣,但永遠能看到疫情下的勇敢、努力和堅毅,或許會是走出疫情的索引。

►相關書籍:遠流《我們的城市英雄》,布萊恩.弗洛卡 著

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