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無人地球情節現正熱映中!你知道該如何應對嗎?

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攝影師:Anastasia Shuraeva,連結:Pexels

沒人喜歡當最後一名。但是臺灣的各位很抱歉,我們吊車尾了。

根據內政部統計,2020年臺灣的總出生人口為165,249人,死亡人數卻硬是多出近八千人(173,156人),導致臺灣人口首度出現負成長。而2020年的結婚率也是11年來新低,進一步影響了出生率。屋漏偏逢連夜雨,美國中情局於2021年7月初發表全球總和生育率預測報告,表示全世界227個國家中,臺灣拿下倒數第一。

這一堆數字聽來或許跟我們很有距離。但是在孕齡期間,臺灣每名女性生育子女的預估平均值為1.07個孩子,代表我們已經無法製造出足以代替自己的後代數量。旅遊景點滿是遊客、夜市百貨滿是人群、消費市場充滿蓬勃朝氣的景象將慢慢成為都市傳說,也代表臺灣會變得越來越小,越來越沒有市場競爭力、越來越沒有國際地位與話語權。

不過,臺灣並不孤單,因為全世界約有二十幾個國家已經出現人口衰退。到了2050年,數量甚至會攀升至三十幾個。因此,我們不僅得開始準備迎接無人臺灣,也得開始準備邁入「無人地球」。

將少子化視為國安危機的臺灣政府,為了鼓勵生育,多年來也多次推出各種優惠措施,包括生育津貼、托兒費用補助,結婚補助等。成效呢?我們吊車尾的生育率,顯示出這些政策一點也沒吸引年輕人增產報國。到底是為什麼?

政論名嘴會說:「都是因為炒房炒到沒人買得起,不會想結婚生子!」
勞工團體會說:「都是因為高工時低薪資讓人養不起小孩!」
環保團體會說:「都是因為地球暖化讓人對未來悲觀,不想傳宗接代!」

《無人地球》的兩位作者卻告訴我們,答案沒有那麼簡單。

走遍世界,看見生育率下滑的真相

眼見學術研究與政府報告中都是生育率加速下滑的跡象,本書作者決定走遍六大洲的數個城市、探訪各地學者與政府官員、走進一般民眾的生活,和年輕人談談他們對於自己這一生最重大決策的想法:是否,以及什麼時候生孩子。

人口數量潮起潮落。有時如戰後嬰兒潮,因經濟繁榮、社會和平而穩定增加;有時則遇上如新冠肺炎這般瘟疫傳播而大幅減少。但隨著人類的發展,都市化不須大量勞動人口、女性獲得身體自主權與避孕知識等原因,才是我們漸漸走向人口衰退的主要影響。

隨著作者的步伐,讀者可以在維也納聽到大學教授述說教育如何讓女性在擁有足夠的資訊與自主權後,立刻決定少生一點、晚生一點;在布魯塞爾嗅到年輕人於經濟起伏下對生兒育女的猶豫;在南韓發現拼經濟奇蹟的同時,也拼出極高的老化指數與不急著結婚生子的無奈;在肯亞看見都市化與教育如何使生育率直線下降;在巴西驚覺女性如何透過追求高學位來擺脫性別歧視、宗教如何大幅影響生育率的變化;在中國瞧見政府的一胎化政策如何造成社會男女失衡、撼動國家政治地位。

這一切如此諷刺。

工業化、都市化與經濟成長,創造了一個讓女性選擇少生孩子的環境。經濟繁榮讓生育率下滑,經濟不景氣卻也讓生育率下滑。人類的地球究竟該怎麼繼續走下去?

中國政府於2021年6月急忙推行「三胎化」政策,企圖彌補過去政策造成的苦果;新加坡政府制定「國慶之夜」,鼓勵夫婦們增產報國,希望填補流失的嬰兒量;西班牙當局創造「性愛部長」一職,試圖找出國家政策,解決人口失衡的問題。而兩位作者的祖國加拿大,則主張後國家主義,張開雙臂歡迎移民到來。誰的方法最好?或許本世紀末就會得到答案。

你我的世界會不停地變小、變老。雖然找到工作不難,但要滿足生活開銷卻變得不容易;雖然醫療技術進步,但大部分的收入都拿去繳老人退休金;雖然生活還過得去,但再也不會出現如iPhone般充滿創意的產品;雖然旅行更為方便,但國際局勢的版圖將徹底遭到改寫;雖然秩序祥和平穩,但經濟停滯不前,整個社會毫無朝氣、死氣沉沉;雖然氣候變得和煦,但地球上再也沒有人類了……

雖然書中強調,人口衰退不必然等同於社會衰退。但身為不斷縮小的國家成員之一,我們實在應該讀讀這本書,了解正在發生與即將發生的事。我們不須等太久才能看見一個正在變小或變老的世界。看看自己就可以了,因為這就是一個關於我們的故事。

本文作者為今周刊編輯 蔡緯蓉

►相關書籍:今周刊《無人地球》.達瑞爾·布瑞克、約翰·伊比森 著

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