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雖然我才十一歲,但我要煩惱的問題也很多啊!

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圖片由弗蘭克·麥肯納上Unsplash

人際關係、戀愛煩惱、家庭問題,雖然我才十一歲,但我要煩惱的問題也很多啊!

還沒閱讀《梅西換檔上路》前,我原先對青少年小說都興趣缺缺,認為裡頭的內容無非是關於和朋友吵架又和好,或是暗戀失戀這種小情小愛,對於我這種已經被社會摧殘的老苗來說,實在是提不起勁去看青少年的故事,特別是《梅西換檔上路》中的主角梅西還只是小六生,小六生的生活不外乎就是上課下課,她所經歷的煩惱應該也是微不足道吧?就像我們長大後,想起以前為了沒寫暑假作業或升旗時睡過頭這種小事而擔憂也都會覺得好笑(雖然老師可能笑不出來)。抱著如此輕浮的心態開始閱讀,沒想到馬上就被打臉,讀得欲罷不能。

這彷彿是文字版的美劇!
故事描述古巴女孩梅西,和她的大家庭一同生活在美國,由於種族與經濟情況,使得她在學校變得比較「特別」一點,加上她不拘小節的個性與外貌,讓她被班上的女王蜂愛德娜盯上,每天都要面對她的挖苦與嘲弄,這樣的情況在被指派為轉學生麥可的學伴後,更是嚴重。在那個對愛情還懵懵懂懂的年紀,男生與女生只要站在一起便是大事,何況還是成為要有許多互動的學伴(這點東西方倒是一樣),愛德娜與她的小夥伴總故意愛說:嘿梅西,妳的男朋友麥可呢?搞得梅西很煩躁,因為她根本不在乎這些男女情事,她在意的只有能不能進學校足球隊,以及爺爺為什麼越來越常發生反常的舉動,甚至有時會用茫然的眼神看著她。

梅西為此感到困惑,除此之外,她也困惑自己為什麼被認為成熟到足以照顧雙胞胎姪子,卻又因為仍被當作孩子,而成為全家族最後一個知道爺爺病情的人。尤其是「隱瞞」這件事讓梅西更無法接受,明明家規就是「不能對家人有任何秘密」,為什麼大人們反而沒有遵守呢?這種矛盾的心情,大家或多或少在孩提時代都體驗過吧,但成年後回想起來,對於大人當下的行似乎有點明白了,有些不得已的決定,出發點都是為了保護我們,不希望我們受到傷害,就像梅西的家人也是怕她知道爺爺的病情後會很難過,才選擇不告訴她。若是年輕時的我,看到這段應該會替梅西抱不平,但隨著歲月的增長,也逐漸能體諒當時大人們的苦衷。

我很喜歡梅西,不僅是她能在同儕間活出自我,更重要的是她很真實。她正面開朗,但同時也會抱怨照顧姪子很累、會吐槽老師與學校,會期待成為班上的領頭羊,會勇於承認其實自己也希望能跟愛德娜變好。這種不想隨波逐流,卻又希望能成為風雲團體中的一員的心情,實在是過於寫實。但是,梅西憑藉著她的才華與幽默感,讓她在班上找到志同道合的朋友,她不再委曲求全,期望能得到愛德娜的青睞,而是拓展出適合自己的人際關係。

這讓我想到《辣妹過招》這部電影,同樣描述一位個性直率的女生,為了融入班上女生小團體而妥協,強迫自己穿上不自在的短裙,最終發現其實這並不是自己想要的友誼,也不是自己喜愛的模樣,直到恢復她最初的樣貌後,她才了解,原來忠於自己的個性才是她能交到真正朋友的關鍵。

這樣的情況不單只會發生在學生時期,出社會後,我們是不是為了合群,為了討好他人,而默默收起自己的主見,忘記自己在小時候是多麼閃閃發光,敢於大聲說出自己的想法。既然無法融入主要團體,我們何不創造一個屬於自己的團體,一個不用迎合他人的舒適圈,你能在其中用最舒適的方式與朋友交流,而不用擔心自己會不會因為說錯了什麼而被踢出小圈圈。看完《梅西換檔上路》後,現在除了梁靜如能給我勇氣之外,梅西也可以。

在書中除了能看到梅西的成長之外,我也意外地對古巴有了一些新的認識。在古巴,聖誕節就像煙火節,絢爛奪目的煙火照亮夜空,當地人也會穿上最漂亮的衣服一同慶祝節慶,更有趣的是,古巴人是從午夜才開始享用耶誕大餐,而且一定會配焦糖布丁,實在是讓人很想親自體驗一次過節的氣氛啊!
然而,作者也在故事中隱約透露古巴移民的困境,不僅是貧富差距,就算已經在美國生活三代了,仍會被有色眼光看待,因此要隨時注意自己的行為是否端正,以免落人口舌,就像梅西的爸爸常說:把工作做好,他們才會覺得我們是正經人。在在都顯示出歧視無所不在,不同膚色的人種一舉一動都會被放大檢視。

閱讀完《梅西換檔上路》後,不難理解它為何會得到童書界最高榮譽的紐伯瑞文學獎。它描寫的梅西是你也是我,在微尷尬的青春期中,它提供了一種指引,告訴孩子們,你不是孤單一人,你的煩惱與不安,我也都曾體驗過,但是別害怕,梅西會和你一同度過,你一定能找到最適合自己的生活方式,也許之後仍會面對無數煩惱,但請勇敢面對,活在當下,我們能手牽手順利涉過青春之河。

註:紐伯瑞最佳童書獎(The Newbery Medal for Best Children's Book)是由美國圖書館協會(American Library Association - ALA)的分支機構美國兒童圖書館服務協會(Association for Library Service to Children - ALSC)於1922年為紀念紐伯瑞而創設的獎項。紐伯瑞獎每年頒發一次,專門獎勵上一年度出版的英語兒童文學優秀作品。每年頒發金獎(Newbery Medal Aword)一部、銀獎(Newbery Honor Books)一部或數部。紐伯瑞得獎者必須為美國公民或居民,並會發表於美國文學協會(American Literature Association ALA)的冬至會議(Midwinter Meeting)及夏季討論會上。

►相關書籍:小天下《梅西換檔上路》,梅格‧梅迪納 著

小天下-梅西換檔上路