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天賦決定成功?恆毅力才是!

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攝影師:Tobias Aeppli,連結:Pexels

「無數人的失敗,都是失敗於做事情不徹底,往往做到離成功只差一步就停下來。」───莎士比亞

「鍥而舍之,朽木不折;鍥而不舍,金石可鏤。」───筍子

古今中外,有許多成功者都一再強調,他們之所以能夠成功,靠的不是天生的資質,而是堅持到底的精神。
也許你會認為,這個理論對我這樣的凡人來講並沒有什麼說服力,依舊認為天賦才是能夠決定一個人能否成功的最大關鍵,努力不懈只是額外加分的項目,那麼,你該聽聽麥克阿瑟天才獎得主安琪拉‧達克沃斯博士的說法。

【註】麥克阿瑟天才獎:該獎項旨在跨領域地表彰擁有原創性、洞察力和潛力的優秀人才,每年評選各領域20名至25名傑出人士,獲獎人士在隨後的5年將以分期支付的形式獲得總額為62萬5千美金的獎金。

令人意外的是,達克沃斯博士小時候,最常從父親那聽到的話其實是:妳不是一個天才。儘管她已經從幾間優秀的學校拿到學位,她的父親仍然是這麼認為,而這位不被認為是天才的女孩,最後憑藉著長期研究「成就與恆毅力(Grit)之間的關聯性」得到了天才獎。
諷刺嗎?其實也不。這句「妳不是天才」,讓達克沃斯博士明白自己永遠不會像爸爸喜愛的愛因斯坦那般聰明,但同時也清楚明白,自己是會隨時挑戰自我的人,當遇到挫折時,她會再度站起來,善用熱情來完成志業。

通往成功的路上,沒有所謂的天分或運氣,只有最初的那份熱情與感動,以及為了它而堅持到底的倔強。—安琪拉‧達克沃斯博士

熱情,正是影響恆毅力的關鍵之一

天分或努力,都不是成就的唯一條件,她發現,許多人之所以缺乏恆毅力,首要原因就是找不到有興趣的事。
這其實是很正常的事,試著回想學生時代,當要填寫志願時,有多少人是能馬上說出未來想要做什麼呢?我們都是在摸索的過程中跌跌撞撞,慢慢找出想要做什麼與不想做什麼(當然,大部分時候都是先發現「啊原來我其實不想做這個」),出社會後更是如此,多數人其實都不是在做自己喜愛的工作,但若再進一步問他們:那什麼樣的工作會讓你持續投入熱情?得到的回答卻大多是一片沉默。

在尋思如何擁有熱情之前,我們必須先知道一些事。

首先,請先拋開不切實際的幻想

沒有一份工作是永遠都快樂的。再怎麼喜愛的工作,也是有要處理煩人瑣事的時候,就如同再完美的伴侶,偶爾也是會出現菜渣卡在牙齒上這種讓人幻滅的事,而我們能做的,而我們所能做的,就是降低這些煩心時刻影響我們的程度。越是有熱情的工作,我們對它令人不悅的部分越有包容力。

其次,興趣不是一出現你就馬上就會愛上的

我們總以為,在發現自己的興趣時應該是很戲劇化,腦海會馬上浮現「我就喜歡做這個!」的念頭,其實不然,很多事都是在你親自體驗過後,才明白它的有趣之處。也許一開始索然無味,但若沒有持續探索,怎麼會知道是不是真的沒有興趣呢?發現興趣的過程是很偶然性的,在透過與外界的互動中,隨時都有可能被激發,我們是無法光憑意志力去喜歡某些東西,就如同亞馬遜公司創始人貝佐斯所說:「有些人強迫自己去喜歡上某個興趣,那是天大的錯誤。」。

尋找熱情的方法

了解到上述情況後,我們可以開始來探尋興趣了。

你可以先在腦海中試問自己:
♦我喜歡想什麼?
♦腦海中最常浮現什麼?
♦我喜歡花時間在什麼地方上?
♦什麼事是我不反感的?
♦我難以忍受什麼?

等到大概有個底時,你要去觸發這個剛萌芽的興趣,因此,你必須去嘗試,去、動、手、做!付諸行動一定遠比你什麼都不做厲害許多,就算最後發現這不是你擅長或是喜歡的,那又如何?回首時,你所踏過的路都因為土壤翻新而長出新芽,這是你站在原地絕對看不到的結果,就像電影《走音天后》說的───人們可以說我不會唱歌,但沒有人能說我沒唱過(People may say I can’t sing but no one can ever say I didn’t sing.)。

有了熱情後,卻擔心自己會三分鐘熱度怎麼辦?

人類從嬰兒時期開始,注意力原本就會在不同事物上游移,說「三分鐘熱度」是人類的天性一點也不為過,不必為此感到自責或困惑。但是,那些卓越者是如何維持他們的恆毅力呢?

研究發現,對興趣抱有長久恆毅力的人,其關鍵在於他們會繼續強化學習興趣。如同之前所提,嬰兒時期的我們會把專注力放在各種事情上,正是因為那種渴求新奇,想要探索多元世界的動力,來自人類原始的慾望。差別在於,專家願意深入發展,去挖掘更多新知,「我所知道的越多,了解的就越少」,面對新奇的事物時,他們不只單純讚嘆,而是會往內發展研究,內化成自己的興趣,正因為永無止境的探索,便能永遠保有熱度,成為歷久不衰的興趣。

恆毅力:人生成功的究極能力

達克沃斯博士在《恆毅力》一書中,不斷強調要打破「天才迷思」,就算是天才,也需要不斷的練習與努力才能更上高峰。無論你在哪個人生階段,這本書都值得一讀,畢竟熱情,正是人類生活的最大動力。

►延伸閱讀:天下雜誌《恆毅力》,安琪拉‧達克沃斯 著

天下雜誌-恆毅力